2021年:去火星找生命
2017年01月06日 来源:萧山小学科学网 作者:王雷 浏览次数:649

火星是太阳系八大行星之一,它的直径约为地球的一半,被称为地球的兄弟行星。一直以来,人类试图登陆火星的脚步从未停止,但却一直没有成果。目前,欧洲空间局和俄罗斯计划在2021年将漫游者探测器送入火星,欧洲空间局已经同意给予该计划4亿美元的援助——它不仅承担探测火星表面地质和大气环境的任务,而且将会在恶劣的火星表面环境中搜寻可能存在的生命迹象。

     2003年,欧洲空间局曾成功发射“小猎犬二号”,其搭载的火星快车号让我们对火星的了解发生了革命性变化——它传回了包括火星表面图像在内的立体图像、矿物地图等,并首次对火星甲烷进行了检测。
    今年10月,欧洲空间局发射的“斯基亚帕雷利”探测器试图着陆火星。不幸的是,它失败了。数据分析表明,其着陆过程中,可能减速推进器提前关闭了。因此,尽管降落伞已经展开,但其着陆时速度仍远远超出安全范围,失速坠落极有可能造成了“斯基亚帕雷利”探测器的爆炸。
    但“斯基亚帕雷利”探测器搭载的微量气体轨道探测器TGO已经成功进入火星轨道,并发回了大量数据和第一张令人惊叹的图片。TGO将于2018年3月完成一个400公里绕火星圆轨道运行,将更多地了解火星包括甲烷在内的微量气体信息。
    漫游者探测器计划于2020年发射,2021年到达火星。它搭载了一个设计独特的探头,可以在恶劣的火星表面以下两米范围内收集样品,这是其他探测器探测深度的40倍——好奇号探测器只能达到5厘米。
    科学家已将可能的着陆点缩小到火星上的三个区域。数据显示,这三个区域可能存在含水的黏土(硅酸盐)、河床沉积物以及水侵蚀过的迹象。

    此次任务最令人兴奋的地方当然是寻找地球之外的生命,或许它将能够回答此前一直困扰人类的问题:火星上到底有没有生命、人类是否可以在火星上居住?