儿童语音教学初探
2016年06月15日 来源: 作者: 浏览次数:438

小学开设英语,对早期开发儿童智力,激发儿童学习英语的兴趣,培养儿童良好的语言学习习惯,提高普及九年制义务教育的质量,都有重要的作用。小学英语教学要有效果,就必须遵守小学英语教学的规律,重视小学生的生理、心理和语言发展的特点。教学符合科学规律,可以弥补教学条件的不足,扬长避短,实现优化。反之,则会使师资和教学条件的弱点更加突出,负效应更加明显,使小学英语成为“夹生饭”。在小学英语教学中,有许多问题需要研究。笔者认为小学阶段应首先把语音学好。
儿童由于发音器官和肌肉没有定型,因此模仿能力强,接受新事物快,易于学到地道的发音。根据布鲁姆(Bloom)的研究,儿童的智力水平从出生到四岁已发展到50%,4~8岁又获得30%,最后8~12岁获得其余的20%。
美国康奈尔大学研究机构在1996年的《自然》杂志上发表论文指出:成年人学习外语时使用的大脑部位与儿童明显不同,导致成年人掌握的速度远远没有儿童迅速。如果成人和孩子同时去异国学习语言,往往孩子很快学会交流,且语音语调和流利程度远远优于成人。这是因为大脑中负责学习语言的部分“Broca区”在人的幼年时期非常发达灵敏。人们的母语即存储在该区域。但随年龄的增长,该区域的灵敏性呈下降趋势。因此成年人学外语的速度慢,掌握得远没有幼儿牢固,也较难形成基于“Broca区”的语感。
二、小学学好语音符合儿童年龄特点
越来越多的研究证明,儿童早期是学习语音的最佳时期。英国学者林伯尔(Leneberg)等人在60年代首次提出大脑发展的关键期(the critical period)概念。最近这30多年来,数以百计的脑科学专家对“关键期”作了大量研究并取得相当的进展。脑的不同功能的发展有不同的关键期。某些能力在大脑发展的某一敏感时期最容易获得;对语言学习来说,音韵学习的关键期在幼年。在教学中抓住关键期,让诸如视觉、听觉等能力都适时打开机会之窗(window of opportunity),给与儿童适当的学习机会,使脑的功能得到及时的发挥,不仅能使他们学的快,还可以促进其生理发展,进而更能促进相应能力的发展。
三、小学学好语音符合儿童心理特点
人的语言心理优势也在儿童期。由于东西方文化的不同、英语与汉语的差异,中国人学习英语与学习其他知识(比如数学、历史)有较大的差异。有人认为学习外语在很大程度上是一种“冒险”,即冒错误的危险。这样,害羞、胆怯、焦虑等心理负担对外语学习者有较大的负面影响。与成年人相比较,儿童大脑机能的可塑性较大,听觉灵敏,辨音能力强。有些音,小学生能听出区别,中学以上的学生就有些困难。音听得清楚才能辨的清楚,才能模仿的像,否则模仿起来就会走调。由于儿童心理负担轻,他们学习一般靠直觉和体验,生动活泼的学习方式和贴近他们生活的学习内容很容易调动他们的学习积极性。如同时学There are pictures on both sides.成年人由于汉语的负面影响以及心理和生理的原因,在发字母th组合音时,舌尖老是伸不出来。有很多人会把there、both等单词读错,或含混不清。而儿童就不大会出现这样的问题。当他们注意到老师把舌尖放到上下齿之间时,就会主动地模仿,还往往好奇地练上无数遍。如果老师用英语讲了某个故事后,再听录音或看录像或进行多媒体教学,就会发现学生模仿的有声有色、惟妙惟肖,说的正确流利。
四、小学学好语音符合语言学习的规律
语言有三个方面,即语音、语法、词汇。语音是语言教学的基础,是根本的,首要的。语法和词汇都是通过语音得到体现的。在学习英语的过程中,学好发音是十分重要的第一步。只有学好发音,才能听懂人家说的话,也才能叫人家听懂自己的话;才能对所学的材料以正确的形式在脑子里储存下来,以正确的形式使它再现,从而建立语感,提高运用语言的能力。小学阶段是对语音最敏感的时期,抓住此时解决语音问题正合时宜,否则小学阶段失此良机,没学好语音,会给中学教师带来很多纠音的困难,而且纠正语音比从头学习语音更困难。如果那样的话,在小学学习英语还不如不学英语,这就失去了小学学习英语的意义,对学生自己以后的学习也会带来一系列的困难和不良影响。纵观我国改革开放20多年来的英语教学,我们会看到,我国大学生的外语水平从整体上来说确实有了很大的提高,但交际能力很不理想。他们既听不懂外国人讲的英语,也不能用英语表达自己的思想。因此被称为“哑巴英语”、“聋子英语”,其原因大多是因为缺乏良好的语音基础,语音语调不正确造成的。
五、小学学好语音符合儿童记忆规律
儿童长于记忆。记忆是一个从“记”到“忆”的心理过程。整个过程可以分成三个阶段:第一阶段是“识记”,通过眼、耳等感官,把外语信息输入大脑;第二阶段即“保持”,就是把输入脑子里的信息加以保存;第三阶段叫“再现”,就是需要这些信息时能回忆起来。心理学家研究证明,幼儿的机械记忆能力超过初中学生,年龄越小,在语音方面的模仿能力越强,这是因为小学生的一般基础知识少,还没有完全形成理解性的思维方式,在对一些识记材料还没有理解的情况下,只能抓住事物的外在联系,反复进行识记。对于英语,绝大多数小学生的头脑对此一无所知或知之甚少,在没有适当的英语知识来同化新知识的情况下,唯一的办法就是机械记忆。提高机械记忆能力的主要途径是念和背,念有利于良好的语音、语调和语流的形成。背有利于输入的语音形象和已有的各种知识的融会,养成良好的发音习惯。也可让学生通过游戏进行机械练习,像Jack's black cat is catching that fat rat.这样一些绕口令。在游戏中学生不但提高了学说英语的兴趣,还练习了t的发音。也可以让学生背诵一些简单上口的短诗,如:
Good better best,
Never let it rest,
Till good is better
And better best.
从背诵中注意区别/i/,/e/的发音。
儿童具有成年人所不具备的语言天赋,有着成人无可比拟的优越条件和巨大的学习潜能,只要遵循语言获得和儿童认知的规律,根据儿童的生理、心理特点进行教学,小学阶段是完全能把语音学好的。